他山之石——英國洛桑農業實驗站訪學心得 
 
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省直會員 李毅丹
 
 

 

英國洛桑農業實驗站(Rothamsted Research, UK,下簡稱洛桑站)坐落于倫敦北部風景優美的哈彭登鎮,建立于1843年,是世界上歷史最悠久的農業研究所。該實驗站定點監測土壤營養元素變化的長期實驗已歷時170年,成為世界上最著名的農業長期實驗。經過一百多年的發展,英國洛桑農業實驗站已發展成為學科涵蓋作物學、遺傳學、生化與分子生物學、生物統計學、昆蟲學、土壤學、植物營養學和植物?;ぱУ戎疃嘌Э頻氖瀾繅渙髯酆閑耘┮笛芯克?。

本人有幸于2012年全年在洛桑農業實驗站進行訪問學習,通過直接參與課題組的科研工作,對該研究所的學科建設、項目管理、運行機制、合作交流等方面有了較為直觀的認識和體會。雖然英國與我國在機制體制方面存在著諸多差異,但在農業科研的發展和建設上,洛桑實驗站仍可為我們提供大量可參考和借鑒的優秀經驗。

1、 基礎研究與應用研究并重

洛桑站最為著名的就是其土壤肥料研究領域的長期定點實驗。雖然以應用研究起家,但實驗站的歷任所長和科研人員均未忽視基礎研究領域對農業的貢獻。在實驗站建立早期,時任研究所所長的Russell就雇傭了著名的數學家Fisher,對“長期定點實驗”的大量數據進行分析。Fisher在分析數據的過程中,利用基本的數學原理,創立了生物統計學基本法則和實驗設計原理,奠定了現代統計學的基礎?;±礪堊芯坑胗τ醚芯康幕ゲ?,在洛桑站第一次取得了舉世矚目的成就。秉承這一傳統,洛桑站一直堅持對基礎性研究的扶持,隨著農業科學及其外延學科的發展,先后增設了作物遺傳學、作物生化與分子生物學等基礎性研究學科。

針對農業生產中發現的問題,通過細致縝密的基礎理論研究解析和闡釋問題的原因,提供解決思路和方法,再利用應用研究形成一套切實可行并易于推廣的方案,已成為洛桑站基本的農業科研思路。

在我國,除了中國農科院、中國農業大學和一些重點農業院校之外,絕大多數農業科研單位對基礎研究的重視程度和支持力度要明顯弱于應用研究。應用研究相對基礎研究見效快、周期短,易于形成可見性成果,也成為各級農業科研管理部門樂于資助的方向。但任何應用研究的成功都是建立在一系列基礎研究的成果的基礎之上的?;⊙芯康牟蛔慊岬賈麓蔥履芰Φ呢遜?,從根本上影響應用研究的發展。洛桑站基礎與應用并重的發展思路是值得我國各類農業科研單位借鑒和效仿的。

2、 細致入微的農業研究

洛桑站內,無論是開展基礎科研,還是進行應用性研究,其精細程度完全可以用“細致入微”來形容。以我參加的科研項目為例,在研究小麥受旱后葉片激素水平的變化時,并不只是將葉片分為第一葉、第二葉、第三葉……進行研究,而是將地上部分的每一片葉細分成1厘米甚至更短的小段進行研究。不但如此,在實驗操作中的每一處細節都要詳細的記錄,形成實驗流程,以便于其他研究人員可以根據記錄成功的重復實驗。雖然生物學實驗由于個體差異很難實現百分之百的相同,但詳盡的記錄加之縝密的實驗設計,將在最大程度上保證實驗的高度可重復性和實驗結果的可信性。一年的工作學習中,我深深的體會到在工業革命發源地的英國,洛桑站成功的利用了“工業化的思路”指導農業科研。細致、準確、標準化、可重復,是一年中最多被重復的詞匯。

與洛桑站相比,我國多數農業科研單位的研究還只能說是停留在“粗放型”的階段。但隨著我國經濟的飛速發展,各農業科研單位的基礎科研條件得到了極大的改善,很多單位的科研條件已經達到甚至超過了洛桑站的水平,硬件條件已飛速提升至世界一流水平。有了物質基礎作保證,結合我國的實際情況,借鑒經驗、細化管理、深入探索和實踐,相信在農業研究領域真正實現“細致、準確、標準化、可重復”指日可待。

3、 堅持轉基因作物的研發

近年來,我國對轉基因新品種培育工作給予了大力的支持。同樣,英國政府在歐盟仍對轉基因研究實行嚴格控制的前提下,還是對轉基因研究工作給予了最大程度的支持和?;?。洛桑站就承擔著英國境內最大規模的轉基因抗蟲小麥的研究工作。這項研究雖然得到了政府的支持,但是來自于環保組織和一些反轉基因民眾的反抗活動一直持續不斷。但英國政府在支持轉基因研究方面顯示了巨大的決心,為?;ぷ蚴笛椴牧系鬧種?,在實驗田周邊專門設立了24小時的警衛巡邏?;?;在特殊時期還啟用警用直升飛機進行巡航監控;在媒體上,國家電臺BBC和世界著名學術期刊《自然》上均對轉基因工作給予多次大篇幅的正面報道。相比之下,我國轉基因研究工作的科研環境相對寬松,反對聲音也多出現在網絡上,大規模的抗議、示威和破壞沖擊轉基因材料試驗田的現象十分罕見。在此情況下,國家應該繼續加強在各類媒體上對轉基因新品種培育的研發工作正確客觀的報道,推進科普宣傳工作,消除公眾不必要的疑慮和恐慌。

歐洲曾是轉基因研究領域的堅冰地帶,但從洛桑站轉基因工作得到的重視和支持可以看出,在歐洲轉基因研究正開始走出實驗室走向實驗田,已經向應用和推廣邁出了重要的一步。同時考慮到美國種業公司對轉基因作物在世界范圍的大力推廣,無論是作為保證我國糧食安全的戰略技術儲備,還是作為應對跨國種業公司對我國種業市場的沖擊,轉基因農作物新品種的研發都應該繼續得到國家長期的支持和資助。

4、 開放性的合作交流

洛桑站是世界上合作交流最為廣泛的農業研究所之一。研究所的科研人員與世界各地的農業科研領域的專家學者保持著密切的聯系。一年中的交流互訪極其頻繁,每周都有來自不同地區、從事不同研究方向的科學家在洛桑站進行專場報告。所內科研人員可以近距離的與國際頂尖科學家交流,做到足不出戶即可了解業界發展動態。在廣泛交流的基礎上,洛桑站積極拓展各領域的合作研究。既與歐美發達國家在高、精、深領域中的密切合作,始終處于國際農業科學研究的前沿;又與發展中國家在技術推廣、人員培訓等領域緊密配合,促進農業新技術、新方法在世界范圍的推廣和應用。洛桑站在聯合世界農業科研工作者,促進農業科研領域的全球合作與發展發揮了巨大的作用。

在全球經濟不景氣的環境下,西方國家的科研投入均大幅削減,洛桑站的科研工作也受到了沖擊。我國對科研項目的投入在近幾年呈大幅增加趨勢,且多數農業科研單位均與洛桑站建立了合作關系,完全可以利用這一時機發展與洛桑站的深度合作。一方面可以提高國內科研單位的國際知名度,提升在研項目的研究水平,拓展研究深度和廣度,并培養和訓練一批優秀的農業科研工作者;另一方面可以在一定程度上解決國外課題組科研資金和科研人員的短缺問題,最終實現雙贏。

5、 公共開放日——科普宣傳的陣地

洛桑站作為非營利性科研機構,很大程度上承擔了在民眾中推進農業科學技術普及的工作。洛桑站每年都要舉辦一次面向公眾的大型開放日。洛桑站的科學家在開放日作為講解員,用淺顯易懂的語言為參觀民眾解釋農業和農產品相關的問題,介紹農業科研技術的發展,展示洛桑站取得科研成果。

除了一年一度的公共開放日,洛桑站還不定期的組織面向中小學生的開放日。這類開放日的活動內容更為靈活,由洛桑站與中小學校根據學生的興趣與教學的需要協商確定。在保證正??蒲泄ぷ韃槐淮蛉諾那疤嵯?,學生能夠更近距離的參與到科研活動中來,可以參觀實驗室,親手操作各類實驗儀器設備;可以與科學家一起進行轉基因實驗、分子生物學實驗、顯微觀察實驗等;可以在智能溫室和實驗田幫助科學家完成作物產量性狀、抗蟲性狀、抗病性狀等的調查……

公共開放日極大程度的滿足了民眾對農業科研的好奇心。民眾通過親身參與,對一些復雜的科學過程有了直觀的體會,消除了神秘感,在交流互動中完成了科學普及工作。比較之下,我國農業科研單位幾乎很少承擔面向公眾的科普工作。公眾看農業科研仍如霧里看花,加之三聚氰胺、甜蜜素、蘇丹紅、瘦肉精等一系列涉及農業產品的問題事件,以及網絡上對轉基因作物安全性的大量質疑。如何加強科普宣傳工作,讓老百姓能初步了解農業生產中涉及的一些科學過程,消除不必要的疑慮,值得各級農業科研單位和管理部門深入思考。而洛桑站的“開放日”系列活動可為解決這一問題提供參考。

一年的訪問學習,收獲頗多。切實感受到我國農業科研領域的飛速發展,在很多方面已經達到或接近國際先進水平。雖然在某些方面仍有不足,但通過借鑒國際上優秀科研機構的成功經驗,根據我國農業科研發展的實際情況,開拓創新,完全有可能在短期內推動我國農業科研全面跨上一個嶄新的臺階。

(作者系民建會員、博士、吉林省農業科學院農業生物技術研究所助理研究員)

 

 

 

 

責任編輯:黃少宇              

 
          
 
發布日期:2013/5/29 8:31:20          瀏覽次數:  
 
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